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SciForAll

Una plataforma amigable para el uso de la Biología Estructural

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¿Qué es la

Biología Estructural?

Usando la Biología Estructural podemos estudiar la composición (hasta un nivel atómico) y el comportamiento de moléculas, tanto grandes como pequeñas, particularmente proteínas, ácidos nucleicos (p. ej. ADN) y otras sustancias químicas.

La Biología Estructural incorpora varias disciplinas, entre ellas se encuentran la Bioquímica, Biología Molecular, Física y Matemáticas. 

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Al estudiar la estructura y la forma de una proteína, es posible predecir su función dentro de un organismo, por ejemplo, una determinada mutación en una proteína de un virus puede hacerlo más o menos infeccioso.

¿Por qué deberías estar interesado?

Sigue esta travesía científica para aprender más sobre algunas de las fascinantes aplicaciones que tiene la Biología Estructural

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Imagina que alguien cercano a ti tiene una enfermedad rara, la cual aún no se ha podido caracterizar. Tú eres uno (a) de los científicos que ha observado y documentado los síntomas, pero nadie está seguro de qué los está causando. 

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Un buen primer paso sería observar de cerca su ADN, el cual contiene toda la información que nos compone. Tu encuentras una pequeña sección en el material genético que contiene una mutación (error en el código del ADN) que se supone no debería estar ahí. Esta sección dañada da como resultado a una proteína que perjudica al cuerpo humano.

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Afortunadamente, utilizando la Biología Estructural, se puede observar la forma y el comportamiento de la proteína defectuosa. Usando una técnica conocida como Cristalografía de Rayos X, es posible disparar pequeños cristales con proteínas y después de una serie de cálculos y análisis computacionales, obtener una estructura tridimensional de la proteína.

Teniendo esta información puedes diseñar pequeñas moléculas ( p. ej. medicamentos o vacunas) que cambian la forma de la proteína y la inactivan, para que no siga dañando al cuerpo. Así es cómo, esencialmente, funciona el descubriendo de fármacos. 

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Ahora, piensa en las miles de enfermedades que necesitan a un Biólogo Estructural bien capacitado (¡y a sus amigos científicos!), para descubrir sus causas y diseñar medicamentos que puedan evitar que las personas sufran. Esta es, de hecho, la realidad que vivimos hoy.

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Este es sólo un ejemplo de cómo se puede utilizar la Biología Estructural; ¡hoy en día, científicos la aplican en la agricultura, biotecnología, producción de alimentos y más! 

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COVID-19

y la

Biología Estructural

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COVID-19 es una enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2. Este virus es tan infeccioso que puede propagarse e infectar a un ritmo alarmante. Los síntomas más comunes de COVID-19 incluyen fiebre, tos seca, cansancio y pérdida del gusto u olfato.

Utilizando diversas técnicas de biología estructural, investigadores de todo el mundo han podido resolver la estructura de más de 1000 proteínas del virus. Al comprender estas proteínas, es posible diseñar medicamentos y vacunas específicas para tratar de detener la propagación de COVID-19.

El análisis de esta información suele ser una tarea exhaustiva, la cual requiere de científicos muy especializados. A través de SciForAll, queremos mostrar ese arduo trabajo y explicar la ciencia y relevancia de las estructuras de COVID-19 a audiencias no especializadas.

: ¡Para niños y no tan niños alrededor del mundo!

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Necesitamos más apoyo del gobierno y de la industria, mejores recursos y más científicos dispuestos a capacitarse en esta técnica especializada. 

¡ Pero todo esto empieza contigo! 

Corre la voz sobre la importancia de la Biología Estructural. ¡Se pueden hacer grandes avances no solo en el descubrimiento de fármacos y la medicina, sino también en la agricultura, la evolución, la biotecnología y más!

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